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Sentencia del Tribunal de Justicia de la UE en el asunto C‑33/08: Agrana Zucker vs Bundesministerium für Land- und Forstwirtschaft, Umwelt und Wasserwirtschaft

SENTENCIA DEL TRIBUNAL DE JUSTICIA (Sala Segunda) de 11 de junio de 2009:

Antecedentes de hecho

En 2006, la autoridad administrativa competente atribuyó a Agrana Zucker una cuota de 405.812,4 toneladas para la producción de azúcar en las campañas de comercialización desde 2006/07 hasta 2014/15 inclusive. La misma autoridad fijó, en aplicación del artículo 3 del Reglamento nº 493/2006, un umbral de producción de 348.565,56 toneladas para la campaña de comercialización 2006/07, imponiendo así a esta sociedad una retirada preventiva de 57.246,84 toneladas.

Mediante decisión de Agrarmarkt Austria (organismo liquidador) de 16 de enero de 2007 se obligó a Agrana Zucker al pago del primer tramo del importe temporal correspondiente a la campaña de comercialización 2006/07, que ascendía a 30.776.812,42 euros.

Al no estar de acuerdo con que el importe temporal se hubiera calculado sobre la base de la cuota que se le asignó y, en consecuencia, con que esta base incluyera las 57.246,84 toneladas de azúcar retiradas que no podía vender como cantidad de azúcar producida dentro de cuota, Agrana Zucker interpuso un recurso contra la decisión de Agrarmarkt Austria ante el Bundesminister für Land- und Forstwirtschaft, Umwelt und Wasserwirtschaft. Este último desestimó dicho recurso mediante su decisión de 16 de abril de 2007, que es objeto del procedimiento ante el órgano jurisdiccional remitente.

De la resolución de remisión se desprende que Agrana Zucker sostiene, en el procedimiento principal, que la inclusión en el cálculo del importe temporal de la cantidad de azúcar sujeta a una retirada del mercado viola los principios de proporcionalidad y de no discriminación, consagrado en el artículo 34 CE, apartado 2.

Cuestiones prejudiciales:

En esta situación, el Verwaltungsgerichtshof decidió suspender el procedimiento y plantear al Tribunal de Justicia las siguientes cuestiones prejudiciales:

«1)      ¿Debe interpretarse el artículo 11 del Reglamento […] nº 320/2006 […], en el sentido de que una cuota de azúcar que no puede utilizarse como consecuencia de una retirada preventiva conforme al artículo 3 del Reglamento […] nº 493/2006 […], ha de estar incluida en el método de cálculo del importe temporal de reestructuración […]?

2)      En caso respuesta afirmativa a la primera cuestión:

¿Es compatible el artículo 11 del Reglamento […] nº 320/2006 con el Derecho primario y, en particular, con la prohibición de discriminación derivada del artículo 34 CE y con la protección de la confianza legítima?»

Fallo

El Tribunal de Justicia (Sala Segunda) declara:

1)      El artículo 11 del Reglamento (CE) nº 320/2006 del Consejo, de 20 de febrero de 2006, por el que se establece un régimen temporal para la reestructuración del sector del azúcar en la Comunidad y se modifica el Reglamento (CE) nº 1290/2005 sobre la financiación de la política agrícola común, debe interpretarse en el sentido de que la parte de la cuota de azúcar asignada a una empresa sujeta a una retirada preventiva en aplicación del artículo 3 del Reglamento (CE) nº 493/2006 de la Comisión, de 27 de marzo de 2006, por el que se establecen medidas transitorias en el marco de la reforma de la organización común de mercados en el sector del azúcar y se modifican los Reglamentos (CE) nº 1265/2001 y (CE) nº 314/2006, en su versión modificada por el Reglamento nº 1542/2006 de la Comisión, de 13 de octubre de 2006, se incluye en la base de cálculo del importe temporal de reestructuración.

2)      En examen de la segunda cuestión no ha puesto de manifiesto ningún elemento que pueda afectar a la validez del artículo 11 del Reglamento nº 320/2006.

Ver texto completo de la sentencia aquí.



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